1 września 1939 roku  o godz. 4.47 niemiecki pancernik szkolny Schleswig-Holstein ostrzelał polską składnicę wojskową na Westerplatte. Wcześniej Niemcy zbombardowali Tczew i Wieluń. Agresja hitlerowskich Niemiec naruszyła suwerenność państwa polskiego i rozpoczęła w ten sposób jeden z najtragiczniejszych okresów w dziejach ludzkości – II wojnę światową.